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食物安全焦点(二零一五年五月第一百零六期)-食物安全平台

甜味剂在减少糖摄取量方面的角色(上篇)

食物安全中心
风险评估组
科学主任郭丽仪女士报告

我们对甜味的热爱横跨年龄,种族和文化。但是,过量摄取糖分却对健康有不良影响。本文将讨论甜味剂,特别是低热量甜味剂在取代部分膳食中添加的糖中所担当的角色及其对体重控制的影响。

世界卫生组织对糖摄取量的指引

二零一五年三月,世界卫生组织(世卫)就成人及儿童的糖摄取量发出指引,强烈建议终身减少游离糖摄取量,以及将成人和儿童的游离糖摄取量降至能量总摄入量的10%以下。游离糖指所有由制造商、厨师和消费者在食物添加的单糖和双糖,以及蜜糖、糖浆、果汁及浓缩果汁中天然含有的糖。世卫又建议将游离糖摄取量进一步减至每日能量总摄入量的5%以内,认为在减少龋齿方面,可带来额外的健康好处。

如在日常生活中落实世卫以上的建议,以每日从膳食摄入2000千卡能量的人为例,游离糖的每日摄取量分别为50克(强烈建议)和25克(条件性建议)。有人可能会想,如果遵从这些限制糖摄取量的建议,以后还能继续吃甜的食物和饮料吗?

各种含有甜味剂的食物和饮料
各种含有甜味剂的食物和饮料

低热量甜味剂的特性

阿斯巴甜(aspartame)、三氯半乳蔗糖(sucralose)和纽甜(neotame)等低热量甜味剂只有极低甚至不含热量。这些甜味剂又称为高甜度甜味剂,甜度远高于砂糖(即蔗糖)数十至数千倍不等。在食物中只须加极小量的甜味剂便能达致所需甜度,因而可大幅减少食物所含的热量。

如果想享用甜食,但又不想摄取糖分或热量,低热量甜味剂的确是一个好选择。用于食物的低热量甜味剂的安全性已得到国际食物安全机构的肯定,可安全纳入成为多元化和均衡饮食的一部分,这也是世界各地食物安全机构的一致看法。关于甜味剂食物安全问题的更多论述,可参阅过往期数的《食物安全焦点》

低热量甜味剂与体重控制

世卫指出,整体证据显示,增加或减少摄入游离糖,体重亦会有相对应的改变。无论摄入的游离糖分量是多少,这种关系依然存在。进食过多游离糖会造成能量过剩,以致过重。那是否意味着,只要用低热量甜味剂取代游离糖,就能控制体重呢?

大家可能听过早年有研究指低热量甜味剂会刺激食欲,令人吃得更多,反而令体重增加。我们留意到现在多了一些近期的研究结果。短期随机对照试验结果一致显示,以低热量甜味剂取代糖所减少的热量有助在短期内达到减轻体重的效果。而这些研究并没有得出低热量甜味剂会令人吃得过多的结论。不过,目前并没有足够证据显示低热量甜味剂与长期的体重控制之间存在关系。

事实上,保持体重的关键在于避免摄取多于身体所需的热量。以低热量甜味剂取代砂糖的确可以减少热量,但如果因为省下了热量而在之后吃得更多,或吃了更多其他产生热量的营养素,例如碳水化合物、蛋白质和脂肪等,对于减轻体重仍然是徒劳无功的。长期维持健康的体重需要保持积极健康的生活模式,包括均衡饮食和适当运动,而且持之以恒。

下期我们会探讨人类对甜味的反应和人们对在儿童食物中使用甜味剂的关注。
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最近修订日期 : 20-05-2015