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食物安全焦點(二零一五年六月第一百零七期)-食物安全平台

甜味劑在減少糖攝取量方面的角色(下篇)

食物安全中心
風險評估組
科學主任郭麗儀女士報告

上期我們探討了低能量甜味劑在取代部分膳食中添加的糖中所擔當的角色及其對體重控制的影響。這期我們會探討身體對甜味的反應,以及低能量甜味劑可能對兒童的影響。

身體對甜味的反應

大家有沒有留意到,新生嬰兒嘗到甜的東西會顯得心滿意足,還會露出燦爛的笑容?科學家指出,我們的味覺已進化到能夠辨識而且偏好高能量和有甜味的食物。

糖(例如蔗糖、果糖和葡萄糖)和低能量甜味劑(如阿斯巴甜、三氯半乳蔗糖和紐甜)與味覺受體細胞結合後會產生甜味,並刺激腦部神經,給我們帶來愉悅的感受。

對甜味的偏好

不同國家和文化背景的兒童均顯示出比成人更偏好甜度高的食物。研究結果顯示,愈早接觸添加了糖分的食物,愈容易愛好甜食,而且偏好甜度高的食物。

低能量甜味劑有可能對兒童的影響

由於兒童對食物的口味喜好仍處於形成階段,有研究人員擔心這時候進食含低能量甜味劑的食物,會對他們日後的口味喜好有影響。

此外,也有人關注兒童食用含低能量甜味劑的食物和飲料,會影響膳食的營養質素和口腔健康。

兒童不喝奶類等較有營養的飲料,而去喝甜味的飲料,無論甜味是來自糖還是低能量甜味劑,都有可能減少了兒童從膳食中吸收的營養。另外,無論是添加了糖還是低能量甜味劑的碳酸飲料都含酸性物質,經常飲用,牙齒容易遭侵蝕。

關於低能量甜味劑與長遠體重控制之間的關係始終未有一致的定論,一些觀測研究甚至指食用低能量甜味劑與體重增加有正向關聯。不過,這種情況也可能是由於超重人士或肥胖症患者更常食用低能量甜味劑所致。

糖與代糖的對決
糖與代糖的對決

低能量甜味劑是否適合的糖替代品?

對於應否建議以低能量甜味劑取代糖,各權威機構至今仍然莫衷一是。

英國國家醫療標準機構(National Institute for Health and Care Excellence)在二零一五年出版的《成人與兒童保持健康體重及避免過重》指引中鼓勵國民選擇飲用清水或不含游離糖的飲料。其他適合的飲料包括含低能量甜味劑的咖啡、茶和飲料,例如碳酸飲料或果汁飲料的無糖版本。英格蘭衞生部門(Public Health England)在二零一四年發表的《減糖:迎接挑戰》文件中建議食物業界可考慮改良食物配方,以甜味劑取代糖;並逐漸減少糖和甜味劑的分量,以便讓消費者的味覺慢慢適應較低的甜度。

另一方面,二零一五年的美國膳食指引諮詢委員會(2015 Dietary Guidelines Advisory Committee)在其科學報告中指出,飲食中的糖分必須減少,但不是通過改用低能量甜味劑,而是選擇飲用其他較健康的飲料,例如不喝加糖飲料,改為喝水。

給業界的建議

  1. 改良產品配方,減少添加糖/甜味劑。
  2. 可考慮在部分產品(如加糖飲料)中使用低能量甜味劑取代糖。

給市民的建議

  1. 用膳時減少在食物中添加糖/甜味劑。
  2. 想食用甜味的食物或飲料時,可考慮選擇無糖或含低能量甜味劑的產品。
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最近修訂日期 : 17-06-2015