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食物安全焦点(二零零八年五月第二十二期)-食物安全平台

浅谈食物中的持久性有机污染物

食物安全中心风险评估组
科学主任邱颂韵女士报告

从大约十年前在比利时发生的 “二恶英污染危机 ”,该国的奶类和家禽类制品验出含有甚高的二恶英,到近日在意大利发生水牛芝士受二恶英污染的食物事故,食物中的有毒污染物可见不时成为人们关注的焦点。事实上,二恶英是一组称为 “持久性有机污染物”的物质,会长时间残留在环境中,对人类健康和环境构成重大威胁。本栏会在这一期简介持久性有机污染物,而下一期则探讨这种污染物引起的食物安全问题。

何谓持久性有机污染物?

持久性有机污染物是以往用作除害剂和工业化学物的有机化合物,又或是由人类活动产生的副产品。根据定义,这些化学物具有下列四项特性:

(1) 毒性极高(即可令人类和动物患癌,损害生殖和免疫系统);

(2) 长时间残留在环境中(即经过数年甚至数十年才能分解为危险性较低的物质);

(3) 可经空气远程传播,因而散布在世界上不同的地方,包括从来没有使用这些化学物的地区;以及

(4) 在生物的脂肪组织内积聚(即经过很长时间才会排出体外)。

为什么食物会含有持久性有机污染物?

鉴于持久性有机污染物特性独特,它们会存在于地球上的任何地方,在生物的脂肪组织内积聚,同时其含量会透过生物捕食过程沿食物链逐渐增加。鱼类、食肉鸟类和哺乳类动物等处于食物链顶层的生物,其脂肪组织内的持久性有机污染物含量可比背景含量高出数千倍。动物源性食物(即肉类、家禽、鱼类、蛋类、奶类和前述食物的制品)通常会含有较多的持久性有机污染物。

插图:持久性有机污染物如何进入食物内

国际间有何行动?

二零零一年,多国政府通过了 《关于持久性有机污染物的斯德哥尔摩公约》 。此国际公约旨在限制和最终杜绝持久性有机污染物的生产、使用、排放和贮存,又定出 12种最值得关注的持久性有机污染物,包括:

  • 某些除害剂,例如曾一度在农务和环境中用来控制害虫的滴滴涕和氯丹。这两种除害剂均已禁用,但滴滴涕在一些国家仍会有限度用于控制可传播疟疾的蚊子。
  • 工业化学物,例如多氯联苯。这种化学物过去在多 种工业中用作热交换液,在变压器和电容器上使用,也是油漆、无碳复写纸、密封剂和塑胶的添加剂。
  • 由工业过程和其他人类活动无意产生的化学副产品,例如不完全的燃烧过程、某些除害剂和其他化学物的制造过程和纸浆漂白过程等无意产生的二恶英和呋喃。

饮食一向是一般人摄取持久性有机污染物的主要途径,我们将会在下一期细探这种污染物可能引起的食物安全问题。

《斯德哥尔摩公约》定出的 12 种持久性有机污染物

The 12 POPs under the Stockholm Convention

持久性有机污染物
POPs

除害剂
Pesticide

工业化学物
Industrial chemical

无意产生的化学副产品 Unintentional chemical by-product

艾氏剂
Aldrin

 

 

氯丹
Chlordane

 

 

滴滴涕
DDT

 

 

狄氏剂
Dieldrin

 

 

二恶英
Dioxins

 

 

异狄氏剂
Endrin

 

 

呋喃
Furans

 

 

七氯
Heptachlor

 

 

六氯代苯
Hexachlorobenzene

灭蚁灵
Mirex

 

 

多氯联苯
Polychlorinated biphenyls (PCBs)

 

毒杀芬
Toxaphene

 

 

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最近修订日期 : 22-01-2009