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食物安全焦点(二零零七年十月第十五期)-食物安全平台

从日常生活中摄取铅的情况

 食物安全中心风险传达组
科学主任郭丽仪女士报告

人们不时会关注从食物或其他途径摄取铅的安全问题,而最新例子就是由铅漆引起的一连串玩具回收事件。今期我们将会继续上期推出的《食物中的金属污染物》系列,集中探讨日常生活中摄取铅的途径,以及减少摄入铅的方法。

铅是什么?铅来自何处?

铅是自然蕴藏于地壳的一种金属,在环境中无处不在。铅的工业用途广泛,例如用于生产汽油、电池、漆油和陶器釉面。此外,亦会用于配水管和食物金属罐接缝上的焊料,以及水晶玻璃餐具。不过,随着各地规管日趋严格和科技不进断进步,上述一些用途已日渐淘汰 。

人们如何摄入铅?

铅可透过进食、吸入和皮肤吸收进入人体。从事油漆及装饰工程、水管工程、建筑工程和汽车维修的人会从工作环境中摄取较多铅。至于吸烟者,吸烟是他们摄取铅的另一途径。由于铅是空气中的污染物,所有人都会透过呼吸摄取一定分量的铅。在水管系统仍然使用铅(例如铅制水管和配件)的地方,水管系统可能会释出或渗出铅,因此食水可能是人们摄取铅的来源。本港的水管系统并没有使用铅制水管和配件,因此食水不是本港市民摄取铅的主要来源。

一般成年人主要从饮食摄取铅,而儿童的摄入途径主要是饮食、空气和尘垢或泥土。幼童经常把手指和其他物件放进口中,因而较易吃下含铅漆的碎片,以及可能含有铅粒子的家居尘垢或泥土。

过去二三十年间,世界各地致力减低人们的铅摄取量,其中包括推行环境规管措施(例如有些国家禁止使用含铅汽油),以及规管食物加工程序(例如使用更安全的装罐方法),导致人们的整体铅摄取量和从食物摄取铅的分量逐步下降。

铅如何进入食物?

泥土中的铅可能会被植物(例如谷类和蔬菜)吸收,而空气中的铅粒子亦可能会积聚在植物叶子和茎干的表面。食用水产( 尤其是贝类)会从受污染的水和沉积物而积聚铅。

插图:从食物摄取铅的来源例子 : 叶菜 ( 上 ); 皮蛋 ( 中 ); 贝类 ( 下 )。



此外,铅有时亦会在食物中刻意用作添加剂,例如用于传统腌制皮蛋的方法。不过,近年已出现其他采用铜或锌化合物的腌制方法,以取代铅的使用。另一方面,铅亦会透过含铅食具 ( 例如食物金属罐、陶器餐具和水晶玻璃餐具 ) 渗进食物。

铅对健康有何影响?

铅对人体并无重要功能,反之却会产生多种不良影响。短期摄取大量的铅可造成腹痛、呕吐和贫血,而长期摄取小量的铅则可令儿童的认知和智力发展迟缓。婴儿、幼童和胎儿较容易受到铅毒的影响,特别是导致他们的中枢神经系统受损。

粮食及农业组织/世界卫生组织联合食物添加剂专家委员会已订定,铅的暂定每周可容忍摄入量,按每公斤体重计算是 25 微克。较早前进行的一项研究显示,本港中学生从食物摄取铅的分量远低于暂定每周可容忍摄入量,换言之,他们从食物中摄取铅而导致健康受损的机会不大。

给消费者的建议

  1. 在烹煮前彻底浸洗蔬菜,尤其是叶菜,因为此举能大幅减少可能积聚在蔬菜表面上含铅的尘垢和泥土。

  2. 保持均衡饮食,只吃小量含铅量可能偏高的食物,例如皮蛋和贝类水产。

  3. 使用专供盛载食物的器皿,而不应以装饰器皿来处理食物。

给业界的建议

遵守优良的农业和制造守则,尽量减低食物受铅污染的机会。

 

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最近修订日期 : 08-01-2008