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基因改造食物多面睇
二零一五年六月
食物安全中心出版

我们食物篮中的基因改造食物

“这一定经过基因改造的!”看见甜美多汁、颜色绚丽,甚至形状奇特的水果时,你可有这样说过?

人们常感好奇,我们日常接触到哪些基因改造食物?有人甚至认为我们的食物篮已满载基因改造食物。在解答这疑问之前,让我们先了解为何会有基因改造食物。

制造基因改造食物的目的

人们为特定目的而制造基因改造食物,大多为了经济利益,例如提升农产量。这时候,基因改造食物的研发对象会是农民、食品制造商等。下图说明基因改造食物的一些可取特点及主要研发对象。

图1:为农民、食品制造商和消费者研发的基因改造食物的一些可取特点。
图1:为农民、食品制造商和消费者研发的基因改造食物的一些可取特点

基因改造食物大多都加入防虫蛀、能抵受除草剂或抵抗病毒等特性,旨在增加农产量。这些都是国际市场上最常见的基因改造食物特性,作用在于吸引农民。至于消费者,他们一般不能单凭食物的外观、味道和形状,分辨食物有曾否经过基因改造,而基因改造食物的可取特点,亦多与吸引消费者无关。不过,这些特点可让农民或食品制造商节省生产成本,消费者在购买食品时或可减省开支。

目前基因改造食物的研发重点,仍在于如何提升对业界的效益。不过,一些已成功研发或仍在研发阶段的基因改造食物,也具备吸引消费者的可取特点。例如经基因改造的大豆可榨取含丰富奥米加-3脂肪酸的大豆油,而经改造的黄金米则含有大量维他命A。这些农产品营养成分更高,对消费者的健康或有裨益。一些基因改造品种的马铃薯因为某几类酵素含量不高,较少出现黑斑。这些马铃薯的天门冬酰胺和还原糖含量也较低,因而在高温烹煮过程中释出较少丙烯酰胺,而丙烯酰胺是可让实验动物致癌的物质。基因改造技术也应用于改良食物的外观,例如某些基因改造品种的苹果,褐变酵素含量降低,苹果即使有切口或经过碰撞,也不易出现褐变。从这些例子可见,基因改造食物研发人员正争取消费者的接纳。基因改造食物增添了这些特色,将来或会令消费者改变对这类食物的选择取向。

本地的基因改造食物

世界各地最常见的基因改造农作物(按农地面积排序)是大豆、粟米、棉花和芥花籽。在香港,食物安全中心(中心)及∕或消费者委员会(消委会)过往的研究发现,多种预先包装食品含有基因改造大豆(如预先包装的豆腐、大豆饮料和素食)、基因改造粟米(如粟米片、粟米渣)和基因改造芥花籽(如杯面)。1部分预先包装食品只验出少量基因改造成分(低于5%),可能是在食物链中偶然混杂基因改造食物所致,但部分预先包装食物验出较高的基因改造成分,例如数个美国进口的粟米零食样本,基因改造粟米含量便超过阈限值(5%),反映这些零食可能使用基因改造粟米作配料。由于基因改造农作物在美国被广泛种植,从美国进口食品中找到含基因改造成分的配料,亦不足为奇。继美国之后,巴西、阿根廷、印度和加拿大等地(按农地面积排序)也广泛种植基因改造农作物。2

渔农自然护理署(渔护署)定期抽验本港市场和本地农场出售的进口和本地生产农作物(http://sc.afcd.gov.hk/gb/www.afcd.gov.hk/tc_chi/conservation/con_gmo/gmo_edu/gmo_edu_survey.html )。在渔护署收集的食物样本中,每年均可从入口水果和本地出产蔬果中发现基因改造木瓜,由此可见基因改造本瓜在香港并不罕见。此外,从中国内地和美国进口的木瓜,逾半属基因改造,3 可能有人以基因改造木瓜的种子栽种木瓜,而没有留意这些木瓜已经过基因改造。

从食物篮中剔除基因改造食物?

是否食用基因改造食物,纯属个人喜好,与食物安全无关,因为在国际市场上出售的基因改造食物,普遍已通过安全评估,不应有安全问题。不过,由于种植基因改造农作物能带来经济利益,我们的食物篮中可能会出现更多含有基因改造成分的食物。全球基因改造农作物的耕种地面积,已由1996年的170万公顷增至2014年的1.815亿公顷。2这趋势难以扭转,但将来农民可能会栽种更多其他带有对消费者可取特点的基因改造农作物。

1 资料来源:

  • 《基因改造食物自愿标签指引》的成效评估,2008年
  • 中心与消委会合作进行的研究,2012年
  • 消委会进行的基因改造食物研究(2000年、2003年和2011年 )
  • 渔护署的基因改造生物调查结果

2International Service for the Acquisition of Agri-Biotech Applications.

网址:http://www.isaaa.org/resources/publications/briefs/49/toptenfacts/default.asp
(2015年3月查阅)

3网址:http://www.legco.gov.hk/yr11-12/chinese/hc/sub_leg/sc12/papers/sc120529cb1-2017-4-c.pdf
(2015年3月查阅)

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修订日期 : 09-07-2015