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食物安全焦点(二零一五年六月第一百零七期)-食物安全平台

甜味剂在减少糖摄取量方面的角色(下篇)

食物安全中心
风险评估组
科学主任郭丽仪女士报告

上期我们探讨了低能量甜味剂在取代部分膳食中添加的糖中所担当的角色及其对体重控制的影响。这期我们会探讨身体对甜味的反应,以及低能量甜味剂可能对儿童的影响。

身体对甜味的反应

大家有没有留意到,新生婴儿尝到甜的东西会显得心满意足,还会露出灿烂的笑容?科学家指出,我们的味觉已进化到能够辨识而且偏好高能量和有甜味的食物。

糖(例如蔗糖、果糖和葡萄糖)和低能量甜味剂(如阿斯巴甜、三氯半乳蔗糖和纽甜)与味觉受体细胞结合后会产生甜味,并刺激脑部神经,给我们带来愉悦的感受。

对甜味的偏好

不同国家和文化背景的儿童均显示出比成人更偏好甜度高的食物。研究结果显示,愈早接触添加了糖分的食物,愈容易爱好甜食,而且偏好甜度高的食物。

低能量甜味剂有可能对儿童的影响

由于儿童对食物的口味喜好仍处于形成阶段,有研究人员担心这时候进食含低能量甜味剂的食物,会对他们日后的口味喜好有影响。

此外,也有人关注儿童食用含低能量甜味剂的食物和饮料,会影响膳食的营养质素和口腔健康。

儿童不喝奶类等较有营养的饮料,而去喝甜味的饮料,无论甜味是来自糖还是低能量甜味剂,都有可能减少了儿童从膳食中吸收的营养。另外,无论是添加了糖还是低能量甜味剂的碳酸饮料都含酸性物质,经常饮用,牙齿容易遭侵蚀。

关于低能量甜味剂与长远体重控制之间的关系始终未有一致的定论,一些观测研究甚至指食用低能量甜味剂与体重增加有正向关联。不过,这种情况也可能是由于超重人士或肥胖症患者更常食用低能量甜味剂所致。

糖与代糖的对决
糖与代糖的对决

低能量甜味剂是否适合的糖替代品?

对于应否建议以低能量甜味剂取代糖,各权威机构至今仍然莫衷一是。

英国国家医疗标准机构(National Institute for Health and Care Excellence)在二零一五年出版的《成人与儿童保持健康体重及避免过重》指引中鼓励国民选择饮用清水或不含游离糖的饮料。其他适合的饮料包括含低能量甜味剂的咖啡、茶和饮料,例如碳酸饮料或果汁饮料的无糖版本。英格兰卫生部门(Public Health England)在二零一四年发表的《减糖:迎接挑战》文件中建议食物业界可考虑改良食物配方,以甜味剂取代糖;并逐渐减少糖和甜味剂的分量,以便让消费者的味觉慢慢适应较低的甜度。

另一方面,二零一五年的美国膳食指引谘询委员会(2015 Dietary Guidelines Advisory Committee)在其科学报告中指出,饮食中的糖分必须减少,但不是通过改用低能量甜味剂,而是选择饮用其他较健康的饮料,例如不喝加糖饮料,改为喝水。

给业界的建议

  1. 改良产品配方,减少添加糖/甜味剂。
  2. 可考虑在部分产品(如加糖饮料)中使用低能量甜味剂取代糖。

给市民的建议

  1. 用膳时减少在食物中添加糖/甜味剂。
  2. 想食用甜味的食物或饮料时,可考虑选择无糖或含低能量甜味剂的产品。
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最近修订日期 : 17-06-2015